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Lumière bleue des écrans

Lumière bleue des écrans

La lumière bleue des écrans provoque l’autodestruction de la rétine (art. Sciences et Avenir)

                                                                         Abstract blue color drop to the water

La lumière bleue des écrans est néfaste à la rétine et on sait maintenant pourquoi. Les scientifiques ont remarqué que lorsqu’elle était émise sur une molécule particulière de l’oeil, elle provoquait une chaîne de réactions chimiques qui conduisait à la création de particules toxiques pour les cellules photoréceptrices.

ECLAIRAGE. « Ce n’est un secret pour personne : la lumière bleue atteint notre vision en endommageant la rétine à l’intérieur de l’œil », déclare dans un communiqué Ajith Karunarathne, chercheur principal de l’étude parue dans le journal Nature. Pourtant, personne ne savait encore quels en étaient les mécanismes. Les chercheurs de l’université de Toledo, aux Etats-Unis, ont enfin compris pourquoi les écrans étaient néfastes à la vision : ils poussent la rétine à s’auto-détruire. Ainsi, une exposition prolongée à la lumière bleue des ordinateurs, smartphones ou autre tablettes numériques peut conduire à la dégénérescence maculaire et à la perte de la vision.

Comment fonctionne la vision ?

L’image arrive sur la rétine, au fond de l’oeil. Celle-ci est composée d’environ 100 millions de bâtonnets, des cellules photosensibles. Ces bâtonnets contiennent un pigment nommé rhodopsine qui est activé par le changement de conformation d’une molécule particulière : le rétinal (ou rétinaldéhyde, une des trois formes de la vitamine A). En effet, au contact d’un photon, le 11-cis-rétinal devient un trans-rétinal ce qui permet à la rhodopsine activée, la métarhodospine II, d’interagir avec une protéine appelée transducine. Ce processus entraîne une cascade de réactions chimiques qui transforment le flux électromagnétique de la lumière en signal bio-électrique, que le cerveau interprète pour construire la vision. Malheureusement, la lumière des écrans constitue un grain de sable qui enraye cette belle mécanique.

Les scientifiques ont en effet découvert que l’exposition à la lumière bleue provoquait une chaîne de réactions chimiques qui conduisait à la création de molécules toxiques dans les cellules photoréceptrices. « Si vous émettez de la lumière bleue sur le rétinal, celui-ci se met à tuer les photorécepteurs pendant la dissolution de la molécule de signalisation sur la membrane » explique Kasun Ratnayake, co-auteur de l’étude. Et les dommages sont irréversibles : « Les cellules photoréceptrices ne se régénèrent pas dans l’oeil. Une fois qu’elles sont mortes, c’est pour de bon » ajoute le doctorant. Et la lumière bleue, qui a une longueur d’onde plus faible et plus d’énergie que les autres couleurs, est bien la seule coupable. « Aucune activité de ce genre n’est provoquée par une lumière verte, jaune, ou rouge » précise Ajith Karunarathne.

Ralentir la DMLA

Les chercheurs ne se sont pas arrêtés à l’oeil. Ils ont injecté le rétinal dans des cellules cancéreuses, des cellules du coeur ou même des neurones et ont constaté qu’elles mourraient lorsqu’elles étaient exposées à la lumière des écrans. « La toxicité générée par le rétinal et la lumière bleue est universelle. Elle peut tuer n’importe quel type de cellule » insiste Karunarathne. En revanche, le rétinal seul ou la lumière bleue seule n’ont pas d’effet sur les cellules.

Petite lueur d’espoir tout de même pour les (jeunes) addicts au smartphone, Ajith Karunarathne et son équipe ont découvert une molécule capable d’interrompre la mort des cellules. Il s’agit de la α-tocophérol, un anti-oxydant naturel qu’on retrouve dans les yeux et le corps. Malheureusement, cette molécule n’est pas efficace chez les personnes âgées ou immunodéprimées. La dégénérescence maculaire liée à l’âge (DMLA) est une maladie qui endommage la macula, la zone centrale de la rétine, et qui entraîne une perte progressive de la vision du milieu. Elle touche environ 8% des français et apparaît à partir de 50 ans. Les scientifiques espèrent que leurs résultats permettront de développer de nouvelles thérapies permettant de ralentir la DMLA, comme de nouvelles gouttes ophtalmiques.

Comment se protéger

Depuis plusieurs années, beaucoup de gens sont exposés à la lumière bleue en continu. « La cornée et la lentille de l’œil ne peuvent pas la bloquer ou la refléter » explique le Dr Ajith Karunarathne. Alors le chercheur finit par donner quelques conseils à ceux qui voudraient se protéger les yeux : porter des lunettes de soleil qui filtrent la lumière bleue, éviter d’utiliser son téléphone portable, sa tablette ou son ordinateur dans le noir et privilégier les liseuses. Pour ceux qui ne pourraient vraiment pas se passer de l’écran, il existe aussi des logiciels qui réduisent l’émission de lumière bleue tel que F.lux. Si vous avez mal aux yeux à la fin de cet article, vous savez ce qu’il vous reste à faire.

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